Entrevista a Jordi L. Ramot, creador de Wikiloc

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wikilocWikiloc es un mashup para Google Maps que de manera muy brillante e inteligente recopila y procesa información geográfica recogida por dispositivos GPS (Waypoints, rutas, etc…) aportada por los usuarios del portal, para agregarla y ponerla en valor apoyándose en los paradigmas más esenciales del concepto Web 2.0: Comunidades, Compartición de contenidos, UGC (Contenidos Generados por Usuario), así como la sindicación, exportación y reutilización de contenidos de manera fácil y efectiva.

El resultado es una base de datos global de rutas, itinerarios, puntos de interés e información geográfica general perfectamente accesible, útil, y práctica, alimentada y compartida por los usuarios del portal, resultando una herramienta altamente interesante como fuente de información para los aficionados al senderismo, geocaching, mountain bike, 4×4 y en general cualquier tipo de actividad outdoors soportada por tecnología GPS.Wikiloc2

Desde Foroware, Aire Libre y Tecnología, tenemos la satisfacción de ofreceros una entrevista que muy amablemente Jordi L. Ramot, creador de Wikiloc, se ha prestado a ofrecernos para disfrute de todos los usuarios y lectores de Foroware.

Esperamos que con esta entrevista, para aquellos que no conozcáis la aplicación, os sirva para dárosla a conocer y así sacarla el buen provecho que de ella se puede extraer, y para aquellos que ya estáis familiarizados con Wikiloc, esperamos que os permita conocer el proyecto y su creador un poco más a fondo.

jordi_ramot[1]¿Quién es Jordi López Ramot?

Nací en Sant Feliu de Guixols en 1973, un pueblecito costero de la Costa Brava en Girona, un excelente punto de partida para practicar actividades al aire libre en el mar o en la montaña. Soy ingeniero informático de profesión que me encanta estar el máximo tiempo posible en la naturaleza ya sea andando, en bici de montaña, en esquís o en kayak.

En palabras de su creador ¿Qué es Wikiloc?

Wikiloc es un sitio web para compartir rutas de cualquier lugar del mundo. Podemos encontrar rutas que otras personas hayan compartido en wikiloc de un lugar que nos guste o donde queramos ir de vacaciones, cargarlas a nuestro GPS y realizarlas con el GPS como guía o también compartir nuestras rutas con los demás. Las rutas a menudo se acompañan de fotos e incluso vídeos que nos dan una idea del entorno natural por el que transcurre el itinerario. Wikiloc es totalmente gratuito.
¿Cómo nace la idea y el concepto Wikiloc?

Siempre me ha gustado los mapas, la cartografía, la orientación y salía al monte con un GPS para grabar las rutas que hacia, luego de vuelta a casa quería verlas sobre una imagen aérea o un mapa topográfico para poder revivir por donde había pasado o simplemente para comentar la ruta con los amigos. Encontraba este proceso de visualizar la ruta en el ordenador un poco complicado y sobretodo laborioso, a parte que a menudo la cartografía no era libre/gratis. Cuando salió Google Maps i Earth me quedé fascinado al ver que ofrecía una cobertura de mapas mundial y empecé a hacer pruebas de visualizar rutas, los resultados me encantaron y aun más la facilidad con que podía mostrarles a los amigos las rutas. Simplemente pasándoles una dirección a una página web con el mapa y la ruta, podían hacer zoom, acercarse alejarse e incluso ver la ruta en el Google Earth en 3D. Para mi era un sueño hecho realidad.

Luego pensé que la plataforma era ideal para crear un sitio wiki colaborativo donde todos pudiésemos visualizar y compartir nuestras rutas. Empecé a dar forma a wikiloc en mi tiempo libre hasta hoy.

¿Cual son los principales hitos históricos de Wikiloc, desde su concepción hasta el día de hoy?

El día de mi cumple en 2006 puse Wikiloc online y envié un post a la lista de GPS de RedIris por la noche, me fui a dormir y al día siguiente me quedé fascinado al ver que algunos usuarios habían compartido rutas. (El primero fue Carlos http://es.wikiloc.com/wikiloc/user.do?name=carlos) Esa sensación de que la gente utilice y encuentre útil wikiloc fue y sigue siendo mi principal motivación para seguir dedicando tiempo libre a mejorar el sitio.

Ese mismo año mi amigo Albert Valls me sugiere que me apunte a un concurso de aplicaciones web sobre Google Maps que organizaba Ojo Buscador juntamente con Google España y mi sorpresa fue que wikiloc gana el 1er premio (un viaje a Google Plex, la sede de Google en San Francisco).

A partir de ahí he ido mejorando continuamente el sitio con las sugerencias que me va enviando la gente. Aun hay una lista enorme de mejoras pendientes que espero que vayan viendo la luz poco a poco en los próximos meses.

¿Qué premios o reconocimientos ha recibido Wikiloc?

Premios el que comentaba antes de Google España y reconocimientos para mí el mejor es el que me llega a nivel personal de usuarios de wikiloc con correos sencillos de agradecimiento. Wikiloc ha salido también en diversas ocasiones en prensa escrita, radio (Ona Mallorca y Radio 4) e incluso en televisión (Antena3 y TV3).

¿Cuál crees que es la clave del éxito de Wikiloc?

Supongo que la dificultad que tenia yo para visualizar y enviar a mis amigos las rutas que hacia también lo tienen muchos otros usuarios de GPS. Con wikiloc siempre he buscado hacer lo más fácil y rápido compartir, buscar y visualizar rutas en la web. También creo que ha sido una suerte recibir muchísimos correos de propuestas de mejora o críticas constructivas de los usuarios, ya que me han ayudado a centrarme en lo esencial y evolucionar wikiloc con necesidades reales y no complicarlo con excesivas funciones.

¿Cuál la infraestructura tecnológica sobre la que se sustenta y explota Wikiloc?

Wikiloc funciona sobre un único servidor monoprocesador con 2GB de RAM y un disco SATA. Desde el primer día online funciona sobre un servidor dedicado en GoDaddy, pero al tener que pagarlo de mi bolsillo siempre he intentado optimizar todo lo posible el código para que pudiese funcionar bien con relativamente pocos recursos hardware.

Wikiloc en números. ¿Podrías resumirnos alguna de las estadísticas de utilización más importantes de Wikiloc? (Número de rutas, número de usuarios registrados, visitas diarias, etc…)

Este mes de Julio ya somos 20.000 usuarios registrados que hemos compartido más de 25.000 rutas por el Mundo acompañadas de más de 28.000 fotos y vídeos. Este mes también se superarán las 700.000 páginas vistas.

¿Qué nivel de dedicación lleva la administración y evolución Wikiloc?

Aunque lo hago con la misma ilusión y pasión que al principio, wikiloc requiere muchísimo tiempo, especialmente los últimos meses. Personalmente tengo la suerte que mi compañera Montse me ha apoyado desde el principio con mucha paciencia y bastantes fines de semana en casa… Mantener un sitio como wikiloc en el tiempo libre aunque compensa, no es nada fácil.

¿Cómo se financia Wikiloc? ¿Hay un modelo de negocio y algún inversor detrás de Wikiloc o tan sólo una afición entusiástica?

Wikiloc nace de forma totalmente entusiástica por mi afición a la tecnología y mi pasión por realizar actividades en la naturaleza. Lo creé con software libre y espero mantenerlo siempre gratuito y libre para todos. Últimamente he optado por mostrar anuncios de Google AdSense porque son discretos y a menudo relacionados con la temática de wikiloc.

¿Podríamos describirnos el roadmap de evolución prevista para Wikiloc que tienes en mente a corto y medio plazo?

Wikiloc está llegando a un punto en que es complicado mantenerlo una sola persona a ratos libres y mi mayor temor es no poder dedicarle el tiempo que merece el proyecto. En estos momentos estoy pensando en formulas para que wikiloc siga la proyección actual y pueda mantener el compromiso que considero ya existe con los usuarios. El objetivo es garantizar la disponibilidad y una mejora continua de wikiloc.

Y con una perspectiva más estratégica, ¿Cómo será Wikiloc en el año 2012?

Mi mayor ilusión seria que Wikiloc se convierta en un referente donde encontrar rutas de cualquier rincón del mundo.

Desde Foroware, nos gustaría agradecer a Jordi el valioso tiempo que nos ha dedicado para la realización de esta interesante entrevista, y también le deseamos el mayor y más rotundo de los éxitos personales y profesionales tanto para él como para el proyecto Wikiloc.

Más información en: http://www.wikiloc.com…

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