Navarra: Sierra del Aralar

Cuevas de Mendukilo y Santuario de San Miguel de Aralar

k DSCFLa Sierra del Aralar tiene una extensión de 208 km2 y está ubicada al noroeste de Navarra y al suroeste de Guipúzcoa. Es un terreno cárstico lo que hace que el terreno sea rocoso.

En esta sierra se pueden realizar multitud actividades:

– Pasear por los hayedos mezclados con pastos en los que pacen tranquilamente ovejas y caballos

– Visitar las entrañas de la montaña en las cuevas de Mendukilo

– Realizar alguna de las innumerables rutas de senderismo marcadas que hay a lo largo de esta sierra

– Ir en busca de nacederos como el de Larraun

– Buscar los dólmenes que la historia ha dejado diseminados en esta zona

– Contemplar las maravillosas vistas que hay desde el Santurario de San Miguel de Aralar

CUEVAS DE MENDUKILO

k-DSCF0010Una visita recomendable en nuestro paso por Aralar son las cuevas de Mendukilo, situadas en el concejo de Astiz.

Estas cuevas se abrieron al público en el año 2005 y para ello se han habilitado passarelas flotantes y escaleras, así como luz dinámica. En todo momento el grupo que se encarga de estas cuevas ha querido respetarla al máximo, de forma que lo que prima es la seguridad de la cueva antes que la posibilidad de poder visitarla. Todos los sistemas que se han empleado son reversibles, lo que significa que en cualquier momento se podrían desmontar y la cueva quedaría como al principio. Una cosa que nos pareció curiosa fue que la cueva estaba cerrada con rejas y la guía que nos acompañó en nuestra visita nos explico que el motivo de que las rejas estuvieran en horizontal era porque en la cueva habitan varias especies de murciélagos a las que tienen que permitir la entrada y la única de hacerlo es esta ya que así pueden entrar volando con las alas totalmente estiradas sin que nada se lo impida.
Desde aquí queremos aprovechar para agradecer a Amaya (la guía) todas las explicaciones sobre la cueva y las formaciones geológicas que en ella podemos encontrar. Fue una visita muy amena y didáctica.

La primera sala que encontramos es el Refugio de los Pastores, llamado así porque durante siglos esta sala de la cueva se usó para que los pastores y sus rebaños puediesen refugiarse si lo necesitaban. Hay algunos restos de edificaciones que se hicieron en esta parte de la cueva. Es la única sala a la que llega la luz natural.

Desde aquí se accede al resto de las salas por unas escaleras por las que descenderemos 28  metros por la ventana de los gentiles. Hay que tener cuidado con la cabeza porque en algunos tramos es posible darse con el techo de la cueva.

Una vez abajo llegamos a la Osera que hace las veces de distribuidor ya que desde ella se accede a las otras dos salas que se pueden visitar.

k-DSCF0016La primera es la Sala de los Lagos cuyo mayor atractivo es la cantidad de formaciones geológicas que en ella encontramos. Hay multitud de pequeños lagos lo que junto con la luz hace que esta sala tenga un atractivo especial.

Volvemos a la Osera y desde aquí accedemos a la última sala: La Morada del Dragón. Esta sala se caracteriza por sus dimensiones, tiene 60 metros de largo y en algunos puntos de la misma llega a haber 20 metros de altura lo que impresiona bastante. En esta parte de la cueva te sientes pequeño.

Aquí Amaya nos regaló unos minutos de verdadera paz ya que estuvimos en completo silencio y obscuridad sólo escuchando los ruidos de la cueva. Fue algo impresionante, que te da una vision distinta de lo que acostumbramos a ver en una cueva.

k-DSCF0018A lo largo de nuestro recorrido veremos diferentes formaciones geológicas, tales como estalactitas, estalacmitas, banderolas, gourgs,…

Cuenta la leyenda que en esta cueva hay un dragón que se podrá ver precisamente en esta última sala.  La leyenda de Teodosio de Goñi cuenta que volviendo Teodosio de la guerra se encontró con el diablo disfrazado de ermitaño. Éste le contó que su mujer, aprovechando que él había estado fuera, le estaba siendo infiel. Teodosio fue a su casa muy enfadado y encontró en su cama dos cuerpos a los que sin pensar mató con su espada. Después salió de la casa y se encontró con su mujer que salía de misa. Confundido Teodosio no comprendía lo que estaba pasando así que le contó a su esposa lo que acababa de ocurir. La respuesta que recibió el hombre fue que aquellos que dormían en su cama eran sus padres que habían ido a pasar unos días con ella.

Teodosio arrepentido confesó al parroco del pueblo y al obispo de Pamplona, quien le envió a Roma para poder conseguir la absolución del Papa. Éste después de oír el relato de Teodosio le ordenó que hiciera penitencia poniéndose unas cadenas atadas a la cintura y llevando una cruz a cuestas. Cuando las cadenas se rompiesen habría cumplido su penitencia y tendría que edificar en ese lugar un santuario para San Miguel.

k-DSCF0021Estando Teodosio en una cueva de la Sierra de Aralar se le apareció un dragón y sin saber qué otra cosa hacer invocó a San Miguel. En ese momento el arcángel se apareció con una cruz sobre su cabeza, mató al dragón y liberó a Teodosio de sus cadenas. En este lugar se levantó el Santuario de San Miguel de Aralar donde se veneran tanto la imagen del arcángel como las cadenas de Teodosio.

Para mas información sobre la cueva:
www.mendukilo.com

SANTUARIO DE SAN MIGUEL DE ARALAR

Desde la zona del santuario, ubicado en la cima de Artxueta, hay unas vistas impresionantes de la Sierra de Aralar. Se puede disfrutar de un momento de paz y silencio contemplando la naturaleza.

El edificio que hoy se puede visitar fue construido en la primera mitad del siglo XII como ampliación de un edificio románico de principios del siglo XI. El edificio es austero, sobrio, con escasa decoración.

El Santuario es conocido principalmente por el Retablo de Aralar, una obra de arte de 2 metros de longitud. Esta obra maestra del arte románico es un frontal de esmaltes y cristal de roca de principios del siglo XII.

En el Santuario también se puede contemplar la imagen de San Miguel, que representa al arcángel, con las alas desplegadas y los brazos en alto sosteniendo la cruz sobre su cabeza, tal como indica la leyenda de Teodosio que apareció el arcángel antes de salvarle del dragón.

 

Más información en: http://www.turismo.navarra.es/esp/home/…

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